Deprecated: mysql_connect(): The mysql extension is deprecated and will be removed in the future: use mysqli or PDO instead in /home/thereceptor.nl/public_html/lib/database2.inc.php on line 3

Warning: Cannot modify header information - headers already sent by (output started at /home/thereceptor.nl/public_html/lib/database2.inc.php:3) in /home/thereceptor.nl/public_html/templates/item.php on line 21

Bernhards waarheid

Share on facebook Share on twitter
a A
Bernhards waarheidPrins Bernhard
— Paul KempersFriday September 09 2011

Lange tijd stond Prins Bernhards privé verzameling vliegtuigen gestald op vliegbasis Soesterberg. De avonturier met de onafscheidelijke Ray-Ban op de neus werd al vroeg gegrepen door de vliegerij. ‘Mijn enige letsel was een gebroken vingernagel…’


Een heerlijke tijd was het geweest, zei de prins der Nederlanden terugblikkend op zijn 52-jarige vliegcarrière. Op zijn gemak een pijp stoppend, de vorstelijke voeten rustend op een zelf geschoten olifantenpoot en zorgvuldig de pink champagne-kleurige glazen van zijn Ray- Ban Aviator-bril oppoetsend mocht hij graag terugblikken op zijn belevenissen in het luchtruim. ‘Ik heb altijd gesjoemeld. Ik zei dat ik de brevetten had, ik hoefde ze nooit te tonen. Maar ik heb streng verboden ontelbare keren passagiers vervoerd. Is absoluut verboden.’ Waarna de bon vivant zijn faam als internationaal opererende avonturier kleur gaf door smakelijk te verhalen van die keer dat hij de bemanning en passagiers van een DC-6 de stuipen op het lijf had gejaagd met een zeer snelle ongediplomeerde duikvlucht. Van twintigduizend naar tweeduizend voet, ‘om m’n dochters op Long Island even te begroeten.’ Zowel de bemanning als de passagiers – waaronder een aantal eerbiedwaardige rabbi’s die meenden dat het einde der tijden was aangebroken – waren ‘in rep en roer’ geraakt. De prins: ‘In de jaren vijftig kraaide er geen haan naar. Totaal illegaal. Maar wel leuk.’

Toen de Koninklijke familie nog op paleis Soestdijk verbleef, had Bernhard zijn verzameling privévliegtuigen gestald op de vliegbasis Soesterberg. Vanuit de achtertuin van de beveiligde basis zal hij goedkeurend zijn duim hebben opgestoken naar de vliegers van het 32nd Tactical Squadron en de Nederlandse helikopterpiloten.
De relatie tussen de Luchtmacht en de prins is altijd een hartelijke geweest en dat heeft te maken met Bernhards illustere rol in de strijd tegen de Duitsche bezetter. In de oorlog haalde hij in Engeland zijn militaire vliegbrevet en spande zich in voor de oprichting van een Nederlands vliegerssquadron binnen de RAF, het No.322 (Dutch) Squadron. De prins-gemaal, wil de overlevering, nam meerdere malen deel aan bombardementsvluchten boven Europa en was onder de schuilnaam Wing Commander Gibs te vinden op de stoel van een Spitfire-jager.
Zoals altijd wanneer het kleurrijke leven van de in 2004 overleden prins ter sprake komt, rijst de vraag wat ‘Dichtung’ en ‘Wahrheit’ is. Bernhard, meldt Defensie, zou op een kleine tweehonderd typen vliegtuigen hebben gevlogen en zo’n 12.000 vlieguren op zijn conduite hebben staan. Bewijs daarvoor ontbreekt, menen kritische Bernhard-watchers; op hun venijnige websites pluizen ze de archieven na en omschrijven de prins als ‘brokkenpiloot’ en ‘fantast’.
Zeker is dat de zoon van prins Bernhard zur Lippe en barones Armgard von Sierstopff al op jonge leeftijd werd gegrepen door de vliegerij. In 1934, Bernhard was 23 jaar, eindigde een instructievlucht laagvliegen met een Klemm 25-sportvliegtuigje in de Seddiner See bij Berlijn. De crash deerde het enthousiasme van de prins voor de luchtvaart allerminst; een Tiger Moth, een Spitfire, een Lockheed, een Hurricane en een Dakota raakten later eveneens flink gekraakt en gebutst. ‘Ik heb vijf vliegtuigen kapot gemaakt’, meldde de prins later trots aan de als journalisten vermomde hagiografen Pieter Broertjes en Jan Tromp, ‘waarvan een total loss. Mijn enige letsel was een gebroken vingernagel…’
Het zijn precies de woorden die passen bij het beeld van de charmante, roekeloze held. De Bernhard-mythe en de Koude Oorlog-romantiek van Soesterberg zijn uit dezelfde mal gegoten: waarheid, verstrengeld in fictie en geheim gefluister.  

Close page